Dove la Terra Incontra il Fuoco

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2 Febbraio, 2022

Dove la Terra Incontra il Fuoco

L’antica arte dei Mastri del Cotto


Daniele De Martino

‘Mi sono laureato in ingegneria e ho iniziato a lavorare per la Fiat", racconta Daniele, “Ma non riuscivo a stare tutto il giorno davanti a un computer. Il mio cuore era sempre qui". Allarga le braccia come se volesse abbracciare l'intera officina, la valle circostante e l’orizzonte irregolare delle montagne lontane che si dissolvono nella nebbia invernale. “Sono cresciuto qui, tra le fornaci. Ce l'ho nel sangue. Così, alla fine, sono tornato".

Daniele è l'ultima generazione della famiglia De Martino la cui lunga tradizione di "Mastri del Cotto" risale alla fine del 1400. Estratta dalla vicina collina, l'argilla è la materia che lega la famiglia alle antiche fornaci e alla loro ricca lavorazione del cotto, famosa in tutta la regione di Salerno e, in particolare, in Costiera Amalfitana.

 

Suo padre e suo zio vanno avanti e indietro supervisionando la produzione degli ultimi ordini per la spedizione in Grecia e Corea. La catena di montaggio degli operai sta infondendo il colore all’argilla in preparazione della cottura. Ogni mattone è immerso due volte in un liquido rosa lilla. “Tutte le polveri che usiamo per colorare sono fatte di materiali naturali. È difficile, perché cambiano a contatto con il calore, quindi bisogna sapere esattamente cosa mescolare per produrre il colore che si desidera. Queste piastrelle, per esempio, appaiono rosa chiaro, ma si trasformano in un blu profondo una volta cotte".

 

One of the ancient furnaces used for over 1,000 years to bake cotto

Il padre di Daniele, Tommaso, fa una pausa per parlare con noi. “Il mondo sta cambiando", sospira, “Prima della Seconda Guerra Mondiale, c'erano dodici fabbriche. Ora siamo l'unica rimasta in Italia che produce ancora piastrelle alla vecchia maniera, lavorando la stessa argilla, usando le stesse tecniche e gli stessi forni".

"La vecchia maniera" è un lungo processo che inizia dal momento in cui le materie prime vengono trasportate, pulite, formate, asciugate, squadrate e cotte per quasi 48 ore in uno dei due mastodontici forni di pietra che esistono da più di mille anni.

 

Daniele sale alle tre ciminiere in cima a un forno, da dove può osservare e regolare il calore attraverso piccole aperture nel muro. “Se la fiamma ha un colore salmone chiaro, non è abbastanza calda. Possiamo dedurre la temperatura all'interno delle fornaci dal colore del fuoco".

 

 

Al fuoco viene data una reverenza speciale, come secondo elemento cruciale del loro mestiere dopo la terra. In un angolo fuori dal muro della fornace c’è una candela davanti a una piastrella dipinta con Sant'Antonio Abate, il santo patrono del fuoco. “La candela è accesa nello stesso momento della fornace e lasciata bruciare fino a quando il carico è finito. È il custode della fiamma", spiega Daniele.
“Vieni, voglio mostrarti la parte divertente”.

 

Si riferisce alla stanza dove gli artisti fanno le loro magie. Potrebbe essere lo studio dove un tempo lavoravano Michelangelo o Da Vinci, un tavolo di legno traboccante di polveri colorate in barattoli di argilla, liquidi di miscelazione, pennelli e tele da disegno al centro della scena, circondato da sedie, scaffali pieni e pile di piastrelle. Alcune sono davvero eccezionali, concepite da artisti che vengono da tutte le parti per sperimentare e creare pezzi a sé stanti. E sono orgogliosamente esposte lungo le pareti.

 

Qui è anche dove le piastrelle per il San Pietro, disegnate appositamente da Fausta Gaetani, prendono vita. Ognuna è frutto di un lavoro appassionato, dipinta a mano con motivi unici. Le piastrelle per le stanze rinnovate al San Pietro quest'anno sono l’attuale progetto in lavorazione. Nessun disegno è replicato in più di due camere in tutto l’albergo, garantendo la loro individualità.

 

“Abbiamo quasi finito", ci dice Daniele. “Una volta che saranno finite, si uniranno alle altre in attesa di essere portate in albergo entro le prossime due settimane”. Fuori dall'officina, sono in attesa pile di casse con la scritta Hotel Il San Pietro. Questo è l'ultimo ordine cospicuo della collaborazione tra il San Pietro e la Fornace De Martino da quando i fratelli Cinque hanno intrapreso il loro importante piano di rinnovamento dell'intero albergo, quasi quindici anni fa.

 

“Oltre alla nostra responsabilità sociale e all'impegno di promuovere sempre gli artigiani e le realtà locali quando possibile", dice Vito Cinque, “volevamo anche il meglio per l’albergo e i nostri ospiti e Fornace De Martino semplicemente lo è. Senza la loro abilità, non avremmo un'estetica così unica e bella per ogni stanza e senza il sostegno di imprese come la nostra, mestieri come il loro scomparirebbero completamente”.

“Siamo stati così orgogliosi di lavorare con il San Pietro a realizzare il loro sogno", aggiunge Daniele, “Ora l'artigianato De Martino fa parte di questo storico albergo così come l’albergo è diventato parte della nostra ricca storia".

Website: https://www.fornacedemartino.it/

 

La realizzazione delle mattonelle per il San Pietro 2022, dipinte a mano da artigiani locali

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